Las Passifloras o Flores de Pasión

Fotografía: Armando Estrada

Fotografía: Alexander Rodríguez

Las flores de pasión, pasionarias o pasifloras son un grupo fascinante de plantas que desde hace cientos de años han sido admiradas y estudiadas, debido a la belleza y singularidad de sus flores. Estas plantas pertenecen al género Passiflora y a la familia Passifloraceae.
El origen del nombre Passiflora, que significa “flor de la pasión”, se remonta a la época de la colonia española en América, cuando estas flores inspiraron la imaginación de los primeros colonizadores, que veían en ellas una representación de “la pasión” o sufrimiento de Jesucristo.
Desde entonces, muchas de las especies de este género han sido extraídas de sus lugares de origen y utilizadas como plantas ornamentales en viveros y jardines. También han sido objeto de numerosos estudios científicos, mediante los cuales se han podido identificar hasta el momento más de 500 especies de flores de pasión en el mundo; de hecho, Passiflora es el género más abundante de la familia, con aproximadamente el 75% de las especies.
Al observar su distribución geográfica en el mundo, vemos que las pasifloras son casi exclusivas del continente americano, ya que allí se encuentra cerca del 96% de todas las especies conocidas. El norte de Suramérica, especialmente Colombia, es el principal centro de diversidad, aunque también es posible encontrar algunas en las zonas templadas del continente. En Costa Rica existe una variedad considerable de pasifloras, ya que posee 51 especies nativas.
Las pasifloras en general requieren mucha luz para vivir y debido a eso crecen principalmente en los bordes de bosques primarios y secundarios. Estas plantas se reconocen fácilmente por tener la forma de bejucos con zarcillos (excepto la especie Passiflora tica) y por sus frutos, que contienen gran cantidad de semillas recubiertas por un arilo comestible. No obstante, su característica más distintiva e inconfundible es la corona de filamentos que presentan sus flores, la cual juega un papel muy importante en el proceso de polinización en la mayoría de las especies.
Las flores de pasión poseen una rica historia cultural, debido a la gran cantidad de usos que se les han dado a través de cientos de años. Se cultivan como plantas ornamentales, medicinales y alimenticias, especialmente por sus frutos comestibles (llamados granadillas, maracuyás, estococas o curubas). En los últimos años también se han utilizado ampliamente como plantas hospederas de mariposarios comerciales, dada su estrecha relación con las mariposas del género Heliconius.
<strong>Conozca mas sobre las interesantes relaciones entre mariposas y pasifloras:</strong> <a href=”https://www.securesitecr.com/editorialInbiocarritoLibreria/detalleproduct_esp.php?id=15″><img src=”https://www.securesitecr.com/editorialInbiocarritoLibreria/images/foto_producto_small/0.76864600%201259162692.jpg” alt=”" width=”65″ height=”100″ /></a> <a href=”https://www.securesitecr.com/editorialInbiocarritoLibreria/detalleproduct_esp.php?id=35″><img src=”https://www.securesitecr.com/editorialInbiocarritoLibreria/images/foto_producto_small/0.92846900%201259947416.jpg” alt=”" width=”65″ height=”100″ /></a> <a href=”https://www.securesitecr.com/editorialInbiocarritoLibreria/detalleproduct_esp.php?id=40″><img src=”https://www.securesitecr.com/editorialInbiocarritoLibreria/images/foto_producto_small/0.50094100%201259948054.jpg” alt=”" width=”65″ height=”100″ /></a>

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