Día Internacional de los Humedales

Fotografía: Alvaro Herrera

Un humedal es una zona de tierras, generalmente planas, en la que la superficie se inunda permanente o intermitentemente. Al cubrirse regularmente de agua, el suelo se satura, quedando desprovisto de oxígeno y dando lugar a un ecosistema híbrido entre los puramente acuáticos y los terrestres.

Los humedales se consideran los ecosistemas más productivos de la Tierra, pues contribuyen a atenuar los efectos de las inundaciones y dan estabilidad a las zonas costeras.

¿Qué función tienen los Humedales?

La función principal del humedal, aparte de ser un gran ecosistema y un importante hábitat para muchos seres vivos, es que actúan como filtradores naturales de agua, esto se debe a que sus plantas hidrófitas, gracias a sus tejidos, almacenan y liberan agua, y de esta forma hacen un proceso de filtración. Antiguamente los humedales eran drenados por ser considerados una simple inundación de los terrenos, pero hoy en día se sabe que los humedales representan un gran ecosistema y se los valora más.

¿Qué tipo de humedales hay en Costa Rica?

Agua salada:

Marinos

Son los humedales costeros. Se caracterizan por estar en el mar; son los arrecifes de coral y pastos marinos.

Estuarinos

Son los cursos de los ríos que desembocan en el mar (deltas), marismas de mareas y manglares. Estos humedales, de poca profundidad, tienen acceso al océano y es donde se unen las aguas dulces de los ríos o lagos con las saladas del mar. En estos humedales se desarrollan ecosistemas muy productivos y variados.

Agua dulce

Ribereños

Son los ríos y arroyos permanentes, que tienen gran diversidad de aves acuáticas porque sus aguas están en constante movimiento.

Lacustres

Son los lagos y lagunas estacionales.

Palustres

Son los pantanos, bosques anegados, llanuras de inundación y ciénagas.

Boscosos

Son los bosques inundados que contienen árboles de gran tamaño.

Humedales artificiales

Son los que el ser humano construye para realizar diferentes actividades, por ejemplo: las salinas, los arrozales, canales de drenaje y estanques, con el objetivo de obtener agua para regar la tierra, criar peces, camarones, etc.

¿Qué es la convención Ramsar?

La Convención sobre los Humedales (Ramsar, Irán, 1971) — llamada la “Convención de Ramsar” — es un tratado intergubernamental en el que se consagran los compromisos contraídos por sus países miembros para mantener las características ecológicas de sus Humedales de Importancia Internacional y planificar el “uso racional”, o uso sostenible, de todos los humedales situados en sus territorios.

Sitios Ramsar en Costa Rica

Parque Nacional Palo Verde
Designado el 27 de diciembre de 1991, 24.519ha.

Caño Negro
Designado el 27 de diciembre de 1991, Área 9,969ha.

Tamarindo
Designado el 09 de junio de 1993, Área  500ha.

Humedal Nacional Térraba Sierpe
Desingnado el 11 de diciembre de 1995

Refugio de Vida Silvestre Gandoca – Manzanillo
Desingnado el 11 de diciembre de 1995, Área 9.445ha.

Humedal Caribe Noreste.
Designado el 20 de marzo de 1996, Área 75.310ha.

Parque Nacional Isla del Coco
Designado el 21 de abril de 1998, Área Marina 99,632 – Área Terrestre 2400 ha.

Manglar de Potrero Grande
Designado el 06 de mayo de 1999, Área 139ha.

Laguna Respingue
Designado el 06 de mayo de 1999, Área 75ha.

Cuenca Embalse Arenal
Designado el 07 de marzo de 2000, Área 67.296ha.
Turberas de Talamanca
Designado el 02 de febrero de 2003, Área 192.520ha.

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