Descubra en un día de campo, el mundo de los macrohongos

Desde las frías y escarpadas montañas de la Cordillera de Talamanca hasta las tierras bajas de nuestras costas caribeñas y del Pacífico; de norte a sur y de este a oeste, Costa Rica guarda un valioso tesoro oculto, los macrohongos.

Principalmente en la época lluviosa, y como salidos de la nada, aparecen de forma súbita ante nosotros los increíbles macrohongos. Estos enigmáticos y maravillosos seres vivos nos muestran sus interesantes formas y suculentos cuerpos fructíferos con inimaginable variedad de colores, formas, tamaños, olores y sabores; todos ellos irrumpiendo con fuerza la superficie de la madera, el suelo y cualquier otra materia orgánica lista para ser procesada. Sigue leyendo

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El tránsito de Venus

Un tránsito de Venus es un evento astronómico que sucede cuando Venus pasa directamente entre el Sol y laTierra; este hecho es análogo a los eclipses solares causados por la Luna, pero la mucha mayor distancia y en consecuencia menor tamaño aparente de Venus hacen que este solo puede verse como un pequeño punto negro que atraviesa la cara visible del Sol durante un tiempo de entre 5 y 8 horas.
Las sucesiones de los tránsitos se dan cada 243 años, pues al transcurrir este período Venus y la Tierra se encuentran en casi la misma posición de nuevo. Durante los 243 períodos sideralesde la Tierra, que totalizan 88 757,3 días, Venus completa 395 períodos siderales en su órbita respectiva, la cual es de 224.701 días y que corresponden en total a 88756,9 días terrestres. Este período corresponde a los 152 períodos orbitales de Venus.

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5 de junio: Día Mundial del Medio Ambiente

Melissa Rodríguez, INBio

El Día Mundial del Medio Ambiente es un evento anual que busca ser uno de los días más celebrados en todo el mundo. Esta fecha se estableció en la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en 1972 con el objetivo de incentivar un mayor apoyo mundial a las acciones que promuevan la conservación del medio ambiente y su conocimiento.
El medio ambiente está constituido por elementes bióticos y no bióticos, tales como los seres vivos, el agua, el aire, el suelo y las relaciones que se dan entre estos elementos. Este se encuentra en constante modificación debido a la acción de los diferentes elementos que lo componen, incluyendo al ser humano. Sigue leyendo

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22 de mayo: Día Internacional de la Biodiversidad

Biodiversidad o diversidad biológica. Variabilidad entre los organismos vivientes de toda procedencia, incluidos inter alia, los terrestres y los acuáticos, así como los complejos ecológicos de los cuales forman parte. Esto incluye la diversidad dentro de las especies, entre especies y de los ecosistemas.

(Diccionario de la Biodiversidad, Maarten Kapelle) Sigue leyendo

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¡Bioblitz en INBioparque!

Estas últimas semanas han sido de mucho trabajo para nosotros, y tenemos razones de sobra, hemos estado preparando para ustedes una actividad muy especial llamada “BioBlitz”. El termino deriva de la mezcla de las palabras Biodiversidad y el alemán “Blitz” que es posiblemente donde se originó y en español significaría algo como “Bio-relampago”, el doctor Edward Wilson resume la actividad como:

El conteo intensivo de especies en 24 horas o “BioBlitz” es una búsqueda exhaustiva de especies en una área determinada, típicamente en parques urbanos dónde se suele hacer con escuelas, grupos de voluntarios, etc. asesorados por biólogos de campo en una carrera científica contra el tiempo. Sigue leyendo

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Llegaron las lluvias … despierta un reino oculto….

Marasmius berteroi. Foto C. Mora

Milagro Mata, INBio

Al iniciar la temporada lluviosa aparece ante nuestros ojos, un mundo fascinante y misterioso, místico y apasionante; un mundo lleno de colores, formas y tamaños inimaginables, es el mundo de los Macrohongos. Cuando la cantidad de lluvia brinda la humedad adecuada logramos a simple vista observar estos maravillosos seres vivos emerger del suelo, la madera y otros espacios cargados del sustrato necesario para su desarrollo. En los bosques y sus alrededores, así como donde haya materia orgánica que necesite ser reciclada, allí encontraremos a los macrohongos, seres enigmáticos que parecen surgir de la nada, pero que desempeñan un importante papel en los diferentes ecosistemas llevando a cabo la descomposición y reciclaje de sustratos vegetales, devolviendo sustancias nutritivas al medio ambiente. Sigue leyendo

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¿Que son esas enormes hormigas con alas?

Manuel Solís

Todas las hormigas pertenecen a la familia de insectos Formicidae. Parte de esta familia son las hormigas de la tribu Attini, u hormigas cultivadoras de hongos (por su nombre dado en ingles “Fungus Growers”). Esta tribu comprende unas 190 especies, distribuidas en la América Tropical. Las hormigas corta-hojas o zompopas, como bien se conocen en Costa Rica, son las especies más comunes de estas hormigas cultivadoras de hongos. Las zompopas comprenden unas 6 especies en dos géneros (Atta y Acromyrmex) en el país.

Un nido grande de Atta cephalotes puede estar conformado por más de 5 millones de individuos, entre todas las castas como las obreras mínimas (2 mm de longitud), la obreras medias (10 mm de longitud) y las obreras mayores o soldados (20 mm de longitud, con una cabeza mucho más grande). Los machos, la reina y las reinas vírgenes son los de mayor tamaño cerca de los 25 mm de longitud, con el tórax y el abdomen engrosados. Además, son las únicas castas que poseen alas, por lo que tienen la capacidad de volar. La actividad del vuelo lo realizan, únicamente, los machos y las reinas vírgenes. Esto sucede, una sola ocasión durante la época reproductiva. Este fenómeno se conoce como “vuelo nupcial” y ocurre en mayor cantidad al inicio de la época lluviosa.

castas

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Se acerca Semana Santa ¿Tiene planeado viajar?

Fotografía: Haakon S. Krohn

Llega semana santa y muchos aprovechan estos días de descanso para disfrutar con su familia de un reconfortante paseo a la montaña o la playa. Tenemos la dicha de vivir en un país privilegiado con abundantes recursos naturales así que tenemos a la mano un amplio abanico de posibilidades. Sigue leyendo

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¿Cuando conquistaron los insectos el planeta?

 

Manuel A. Solís Vargas, Entomólogo

Muchos de nosotros hemos imaginado y fantaseado acerca del momento en que los insectos conquisten la Tierra, pensamos en que sean del tamaño de un perro o más grandes que los propios seres humanos, algo que difícilmente llegue a suceder; sin embargo lo que no nos hemos dado cuenta es que en realidad los insectos conquistaron la tierra hace 350 millones de años aproximadamente, cuando aparecieron por primera vez.
Los insectos son el grupo de animales dominante sobre la tierra, la cantidad de especies de insectos conocidas superan por tres veces más el resto de especies de animales juntas. Su importancia en el planeta es tal que sin los insectos, la vida sería muy diferente a como la conocemos; quizás, ni los mismos humanos existirían si los insectos no hubiesen conquistado el planeta. La dinámica de los ecosistemas depende mucho de la función que los insectos cumplen en ellos. Entre estas funciones están la distribución de nutrientes en los suelos, la descomposición de materia orgánica y ser el alimento para muchos animales.
La mayor diversificación de los insectos se da cuando aparece el grupo de plantas más grande, las Angiospermas o plantas con flores, ellos son los principales polinizadores de las plantas con flores donde se incluyen casi todas las plantas que el ser humano utiliza para alimentarse; además, los insectos producen diferentes beneficios comerciales para el ser humano, por ejemplo la miel, ceras, la seda, la laca, tintes y otros materiales, así como son utilizados para controlar insectos considerados plagas.

Las características biológicas y el comportamiento de los insectos son tan complejos, que en comparación a ellos, los seres humanos parecemos seres insignificantes, por ejemplo, algunas especies de insectos al igual que los humanos, han desarrollado el comportamiento social. Lo cuál significa que varios individuos de una misma especie viven en un mismo sistema organizado de tal forma que ciertos individuos cumplen ciertas funciones que aseguran el éxito de la colonia.
Especies como las hormigas y las termitas han perfeccionado tanto este comportamiento que son considerados como superorganismos. Un caso sorprendente es el de una de las especies que conocemos como hormigas zompopas; la especie Atta cephalotes, ha desarrollado hasta cinco tipos de castas entre reinas, machos, obreras mayores o soldados, obreras medias y mínimas y cada una de estas castas cumple con funciones específicas dentro de la colonia, una colonia de esta hormiga puede llegar a tener hasta 5 millones de individuos.
Si se lograran contar y pesar a todas las hormigas y termitas, estas superarían por mucho a todos los seres humanos juntos; esto nos da una idea de la superioridad de los insectos ante el ser humano y definitivamente prueba de que fuimos conquistados por ellos desde antes de que apareciera el primer hombre sobre la tierra.

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¡Colores infinitos! La serpiente Bocaracá

Alejandro Solórzano, Serpentario Nacional

La serpiente venenosa conocida como Bocaracá (Bothriechis schlegelii), es una especie de hábitos arborícolas que habita en los bosques lluviosos desde el sur de México hasta el oeste de Venezuela, Ecuador y el norte de Perú. En Costa Rica es relativamente común a lo largo de la Zona Norte y la vertiente del Caribe, y en el Pacífico Central y Sur.
Una característica particular que la diferencia de otras especies de serpientes son las escamas sobre los ojos que se extienden en forma de pequeños cuernos o pestañas, sin embargo, el aspecto más notable que la distingue es la impresionante variación que se da en su patrón de color. En forma general, el dorso de estos ejemplares puede tener un color de fondo verde, gris, café, rosado o amarillo de distintas tonalidades, y además combinado profusamente con pigmentación secundaria de diversos diseños que incluyen manchas, puntos, barras o líneas de casi cualquier color que se pueda imaginar.

Algunos ejemplares, principalmente los de fase amarilla o café, tienden a ser completamente uniformes, o bien salpicados de puntos o manchas negras, cafés, rojas, blancas o verdes. Este impactante polimorfismo se evidencia aquí en dos nacimientos observados en el Serpentario Nacional de Costa Rica en el INBioparque, de dos hembras de diferente tonalidad (una de fondo verde y otra amarilla), donde sus crías muestran este llamativo espectro genético de variación de color y tonalidades, sin que resulte determinante el tipo de coloración de los padres.

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